Азулежу

Азуле́жу, или азуле́йжос (порт. azulejo) — название португальских изразцов. Традиционный португальский изразец представляет собой расписанную глиняную плитку, чаще всего квадратной формы, обожжённую, глазурованную, размером 14 см на 14 см. Изначально слово zulaycha или zuleija («маленький полированный камушек») пришло в португальский язык из арабского. Керамические изразцы изготавливали на древнем Востоке и использовали для облицовки стен. Арабы принесли с собой глазурованный кафель (зуляйдж) в Испанию (где он стал называться «асулехос») и Португалию (где то же самое слово произносилось «азулежу»).

Изразцовой плиткой украшали Королевский дворец в Синтре, а также монастырь Консейсан в Беже. Из прикладного искусства азулежу постепенно превратилась в индустрию. Первое предприятие по изготовлению керамических изразцов основал Маркиз Помбал в 1763 году в лиссабонском районе Рату. В начале ХХ века производство азулежу резко возрастает, португальскую плитку используют для оформления фасадов домов, рынков, железнодорожных станций и других построек.